भारत में धर्म परिवर्तन: अब आग से ज्यादा धुआं?

एक उच्च जाति के हिंदू लड़के, नारायण शेषाद्री पर्लीकर ने 1838 में बॉम्बे में चर्च ऑफ स्कॉटलैंड द्वारा संचालित एक स्कूल में दाखिला लिया। पांच साल बाद 1843 में, उन्होंने ईसाई बनने के लिए धर्मांतरण किया। उस समय के प्रमुख अंग्रेजी दैनिक बॉम्बे कूरियर ने पर्लीकर के धर्म परिवर्तन पर एक कॉलम-लंबाई वाली कहानी प्रकाशित की, जिससे शहर के उच्च-जाति के हिंदू समाज में एक बड़ी उथल-पुथल मच गई। उनके धर्म परिवर्तन के अगले दिन, ब्राह्मण पुरोहित जाति के नाराज सदस्यों, जिनसे वह लड़का था, ने इस घटना की निंदा करते हुए एक प्रस्ताव पारित किया।
प्रस्ताव में कहा गया है- "ईसाई धर्म के मिशनरी अपने धर्म पर किताबें वितरित करते हैं। अपने प्रयासों को सुविधाजनक बनाने के लिए, उन्होंने स्कूलों की स्थापना की है। शिक्षा के लिए, हिंदू लड़के अपने स्कूलों में शामिल होते हैं। लड़के हिंदू धर्म की समझ में अपरिपक्व हैं। उनका दिमाग भ्रमित हो गया है, और कई ईसाई धर्म में परिवर्तित हो गए हैं।"
धर्म परिवर्तन पर 19वीं सदी की बहस आज भी उसी जुनून, स्वर और तर्क के साथ जारी है। बहस में शामिल पक्ष धर्मांतरण के विवादास्पद मुद्दे पर एक-दूसरे के दावों को समझने में बहुत आगे नहीं बढ़े हैं जो राजनीति, मीडिया और अदालतों में सामने आते रहते हैं। जो लोग धर्मांतरण को रोकना चाहते हैं, उनका तर्क है कि धर्म परिवर्तन एक बहुलवादी देश में सामाजिक शांति को भंग करता है, लेकिन जो लोग इसका समर्थन करते हैं, वे धर्मांतरण को भारतीय संविधान द्वारा गारंटीकृत एक मौलिक मानव अधिकार के रूप में प्रस्तुत करते हैं।
सदियों से स्थितियां अपरिवर्तित बनी हुई हैं, लेकिन गर्म चर्चाओं ने हिंदुओं और अल्पसंख्यक ईसाइयों और मुसलमानों के बीच आपसी अविश्वास, बेचैनी और आक्रोश की भावनाओं को उत्तरोत्तर बढ़ा दिया है। अभी तक, किसी भी शोध ने रूपांतरण पर बहस के निर्णायक उत्तर प्रस्तुत नहीं किए हैं। आम भारतीय इस तर्क में विश्वास करता है कि आग के बिना धुआं नहीं हो सकता, यानी अफवाहें भी कम से कम आंशिक रूप से सच होनी चाहिए। भारत भर में धर्म पर प्यू रिसर्च सेंटर के सर्वेक्षण के नवीनतम निष्कर्षों के अनुसार, धर्मांतरण बदलने वाली जनसांख्यिकी और सामाजिक गड़बड़ी पैदा करने के दावे आग से अधिक धुआं होना चाहिए।
2019 के अंत और 2020 की शुरुआत के बीच 17 भाषाओं में किए गए वयस्कों के लगभग 30,000 आमने-सामने साक्षात्कार पर आधारित सर्वेक्षण में कहा गया है, "धर्मांतरण के कारण धार्मिक समूह आकार में बहुत कम बदलाव दिखाते हैं। हालांकि, इस सर्वेक्षण में पाया गया है कि धार्मिक स्विचिंग, या रूपांतरण, भारत के धार्मिक समूहों के समग्र आकार पर न्यूनतम प्रभाव डालता है," प्यू रिपोर्ट में "भारत में धर्म: सहिष्णुता और अलगाव" शीर्षक से कहा गया है।
इसने नोट किया कि 2021 तक नौ भारतीय राज्यों ने धर्मांतरण के खिलाफ कानून बनाए हैं, जिनमें से आधे भारतीयों ने धर्मांतरण पर कानूनी प्रतिबंध का समर्थन किया है। सर्वेक्षण में कहा गया है कि धर्मांतरण के कारण हिंदू समुदाय किसी भी सदस्य को नहीं खो रहे हैं। उदाहरण के लिए, 82 प्रतिशत भारतीयों ने कहा कि वे हिंदू थे, जबकि लगभग समान हिस्से ने कहा कि वे हिंदू रहेंगे, अन्य धर्मों में रूपांतरण के माध्यम से कोई शुद्ध नुकसान नहीं दिखा। अन्य धार्मिक समूहों ने समान स्तर की स्थिरता प्रदर्शित की। 
प्यू रिपोर्ट में कहा गया है, "समय के साथ भारत के धार्मिक परिदृश्य में बदलाव धार्मिक समूहों के बीच प्रजनन दर में अंतर का परिणाम है, न कि धर्मांतरण।" लेकिन दूसरों के विपरीत, ईसाइयों ने रूपांतरण से थोड़ा शुद्ध लाभ दर्ज किया: सर्वेक्षण के उत्तरदाताओं में 0.4 प्रतिशत पूर्व हिंदू थे जो अब ईसाई के रूप में पहचान करते हैं, जबकि 0.1 प्रतिशत पूर्व ईसाई थे। यह हिंदुत्व के समर्थकों के हैकल्स को बढ़ाने के लिए पर्याप्त हो सकता है, जो धर्मांतरण को राष्ट्र को अस्थिर करने की क्षमता के साथ सुरक्षा खतरे के रूप में देखते हैं। यहां तक ​​कि महात्मा गांधी भी धर्मांतरण से चिंतित थे और उन्होंने लिखा था कि "भारत को एक धर्म से दूसरे धर्म में धर्मांतरण की कोई आवश्यकता नहीं है।"
इस मुद्दे को संविधान सभा की बहस के दौरान भी चित्रित किया गया था, जिसे भारत के संविधान पर चर्चा और अनुमोदन के लिए बुलाया गया था, जिसमें सदस्यों ने चेतावनी दी थी कि धीरे-धीरे कम हो रही हिंदू आबादी "अलग राष्ट्र" के लिए कॉल कर सकती है। यह भारत के संविधान निर्माताओं का श्रेय है कि देश ने न केवल नागरिकों को "अभ्यास" करने की स्वतंत्रता बल्कि मौलिक अधिकार के रूप में अपनी पसंद के धर्म का "प्रचार" करने के लिए भी दृढ़ता से सुनिश्चित किया।
हाल ही में, यह अटल बिहारी वाजपेयी थे, जो हिंदू समर्थक भारतीय जनता पार्टी (भाजपा) के एक पूर्व प्रधान मंत्री थे, जिन्होंने गुजरात, मध्य प्रदेश, राजस्थान, और उड़ीसा जैसे राज्यों में ईसाइयों के खिलाफ उग्र हिंसा के बीच धर्मांतरण पर राष्ट्रीय बहस का आह्वान किया था। भाजपा पहली बार 1998 में नई दिल्ली में गठबंधन सरकार के नेतृत्व में वाजपेयी के साथ सत्ता में आई थी। इसने 2008 को समाप्त होने वाले अगले दशक के दौरान छह राज्यों में धर्मांतरण विरोधी कानून के अधिनियमन या संशोधन का नेतृत्व किया। इन राज्यों में से एक गुजरात था, जिसका नेतृत्व वर्तमान प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी कर रहे थे। राष्ट्रीय स्तर पर उनके सत्ता में आने के बाद से, दक्षिणपंथी राष्ट्रवादियों द्वारा चलाए जा रहे धर्मांतरण विरोधी अभियान में एक उल्लेखनीय बदलाव आया है।
1998 में गुजरात में डांग्स चर्च जैसी भयंकर हिंसा या 1999 में ग्राहम स्टेन्स और उनके दो बेटों को जिंदा जलाने जैसी भयंकर हिंसा शायद कम हो गई हो, शायद इसलिए कि भाजपा को अब राष्ट्रीय संसद में एकल-पार्टी बहुमत प्राप्त है और गोवा में सरकारों का नेतृत्व करती है। कुछ अन्य राज्य जो बड़े पैमाने पर ईसाई वोटों के लिए जाने जाते हैं।
हिंदू राष्ट्रवादियों का ध्यान कानूनी साधनों के माध्यम से धर्मांतरण के खतरे से निपटने के लिए चला गया है, साथ ही विदेशी धन और कर्मियों के ईसाई संगठनों को भूखा रखने के लिए धूर्त, परिष्कृत तरीके अपना रहे हैं। पिछले एक साल में उत्तर प्रदेश, हिमाचल प्रदेश और मध्य प्रदेश राज्यों में भाजपा सरकारों द्वारा धर्मांतरण विरोधी कानून बनाए गए हैं, जबकि हरियाणा, कर्नाटक और पंजाब भी अंतर्धार्मिक विवाहों के खिलाफ इसी तरह के कानूनों का मसौदा तैयार करने की प्रक्रिया में हैं। इन कानूनों को निरस्त करने की बहुत कम उम्मीद है - अक्सर विडंबना यह है कि "धर्म की स्वतंत्रता" कानून - सरकार में बदलाव के साथ। इसके अलावा, भारत में धार्मिक रूपांतरण हिंदुओं को मजबूत करने के लिए एक शक्तिशाली राजनीतिक उपकरण बना हुआ है। भारतीय समाज में धर्म परिवर्तन और अंतरधार्मिक विवाह दोनों का विरोध गहरा है, इस तथ्य की पुष्टि प्यू रिपोर्ट से होती है। यहां तक ​​कि उदार पत्रकार भी ईसाई धर्म के आलोचक हैं, यह मानते हुए कि भारत में मिशनरी लोगों को नगदी या वस्तु के रूप में धर्मांतरण के लिए लुभाते हैं।
पिछले साल, जब भारत के गृह मंत्रालय ने विदेशी योगदान विनियमन अधिनियम या एफसीआरए के तहत कुछ ईसाई समूहों के लाइसेंस निलंबित कर दिए थे, वरिष्ठ पत्रकार-लेखक दिलीप मंडल ने लिखा था: “भारत में, ईसाई धर्म कभी भी मुक्ति धर्मशास्त्र नहीं रहा है। पैसा खर्च करना या सामाजिक कार्य करना या जरूरतमंद लोगों की मदद करना अपने आप में एक अनैतिक कार्य है और शायद कोई भी भगवान इस कृत्य को स्वीकार नहीं करेगा।
उन्होंने आगे ईसा मसीह के अनुयायियों पर "ब्राह्मणों, कुलीनों के लिए एक उपकरण बनने" और "जाति की बाधा को पार करने" में विफल रहने का आरोप लगाया। मंडल की मुख्य शिकायत यह प्रतीत होती है कि ईसाई स्कूलों ने लाल कृष्ण आडवाणी, जेपी नड्डा, अरुण जेटली, पीयूष गोयल, वसुंधरा राजे जैसे भाजपा नेताओं को पढ़ाया, न कि लाखों गरीब दलितों और आदिवासी बच्चों को एक अन्यायी हिंदू जाति द्वारा सदियों से शिक्षा से वंचित रखा गया।
उन्होंने लिखा, "जिस पार्टी के अध्यक्ष जे.पी. नड्डा ने ईसाई मिशनरी गतिविधियों के वित्तीय स्रोतों पर शिकंजा कसते हुए उसकी शिक्षा सेंट जेवियर्स स्कूल में की, वह भारतीय ईसाई धर्म के साथ हो रहा काव्य न्याय है।" क्या यह तर्क तब कायम होता है जब प्यू सर्वेक्षण से पता चलता है कि "पूर्व हिंदुओं का विशाल बहुमत जो अब ईसाई हैं, अनुसूचित (निम्न) जातियों (48 प्रतिशत), अनुसूचित जनजाति (14 प्रतिशत) या अन्य पिछड़े वर्गों (26 प्रतिशत) से संबंधित हैं"?
यह सच है कि भारत के अधिकांश ईसाई, राष्ट्रीय जनसंख्या के केवल 2 प्रतिशत से अधिक, विदेशी मिशनरियों द्वारा प्रशासित धर्मांतरण का परिणाम हैं। लेकिन ऐसा न हो कि हम भूल जाएं कि भारत में ईसाई धर्म 16वीं शताब्दी में यूरोपीय मिशनरियों के आगमन से पहले का है।
इसकी विरासत कुछ मुट्ठी भर भारतीय खुद को कैथोलिक या प्रोटेस्टेंट कहने वाले नहीं हैं। यह उनका अनुपातहीन उपक्रम है, चाहे वह शिक्षा, स्वास्थ्य और स्वैच्छिक सेवा क्षेत्रों में हो, या अनाथों, विधवाओं और बुजुर्गों की देखभाल करने जैसे साधारण कार्य हों।
यह उन महिलाओं और पुरुषों के बारे में है जो ईश्वर के जीवित मंदिर के रूप में प्रत्येक मनुष्य की पवित्रता पर अपने आग्रह के साथ नैतिक और आध्यात्मिक आह्वान का जवाब देना जारी रखते हैं।

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