भारत को अपनी राजनीति साफ करने की जरूरत है। 

दार्शनिक जोसेफ डी मैस्त्रे ने प्रसिद्ध रूप से कहा, "हर राष्ट्र को वह सरकार मिलती है जिसके वह हकदार है।" जब भारत की बात आई तो क्या मैस्त्रे की कही बात सही थीं? जैसे ही भारत 15 अगस्त को अपनी स्वतंत्रता के 75वें वर्ष में प्रवेश कर रहा है, अपराध और राजनीति के बीच गठजोड़ देश के लोकतंत्र के लिए एक गंभीर चुनौती बना हुआ है, जिसे दुनिया के सबसे बड़े लोकतंत्र के रूप में जाना जाता है। दोनों के बीच बेहूदा गठजोड़ एक स्थायी गाली है और भारत के राजनीतिक क्षेत्रों और क्षेत्रों में मौजूद है।
राजनीतिक विश्लेषक रमाकांतो शान्याल कहते हैं, "राजनीति के अपराधीकरण का मतलब अनिवार्य रूप से अपराधियों का राजनीतिकरण है और इसलिए यह एक गंभीर मामला है जो हमारे लोकतंत्र के सार के लिए खतरा है।" इससे भी बड़ी चिंता यह है कि लोकतांत्रिक भारत में इस खतरे को अक्सर प्रोत्साहित और शोषण किया जाता है। यह मुद्दा सार्वजनिक रूप से ध्यान में आया, संयोग से स्वतंत्रता दिवस की पूर्व संध्या पर, जब सुप्रीम कोर्ट ने आपराधिक पृष्ठभूमि वाले अपने उम्मीदवारों के विवरण का खुलासा करने में विफल रहने के लिए नौ राजनीतिक दलों पर जुर्माना लगाया।
पार्टियों को यह घोषणा अपनी आधिकारिक वेबसाइटों के साथ-साथ समाचार पत्रों और सोशल मीडिया पर 2020 में हुए बिहार राज्य विधानसभा चुनावों के दौरान देनी थी। शीर्ष अदालत के आदेश का पालन करने में विफल रहने वालों में भारत की सत्तारूढ़ भारतीय जनता पार्टी (भाजपा), प्रमुख विपक्षी कांग्रेस, दो कम्युनिस्ट और अन्य प्रांतीय दल शामिल थे। नाराज सुप्रीम कोर्ट ने कहा कि देश इंतजार कर रहा है और धैर्य खो रहा है। "राजनीतिक दल गहरी नींद से जागने से इनकार करते हैं। राजनीति की प्रदूषित धारा को साफ करना स्पष्ट रूप से सरकार की विधायी शाखा की तत्काल दबाव वाली चिंताओं में से एक नहीं है।" 
जस्टिस रोहिंटन एफ. नरीमन और बी.आर. गवई ने कहा कि आपराधिक पृष्ठभूमि वाले व्यक्तियों की संलिप्तता को प्रतिबंधित करने के लिए कानूनों में संशोधन की मांग "बहरे कानों पर पड़ी है।" लोग अपेक्षा करते हैं कि अपराध के आरोपी या अपराध के दोषी व्यक्ति दोनों को जेल में होना चाहिए। लेकिन कानूनी खामियां हैं जिनका राजनीतिक दल बड़ी चतुराई से फायदा उठाते हैं।
भारतीय कानून किसी अपराध के आरोपी व्यक्तियों को, जिनके खिलाफ अदालत में आरोप लंबित हैं, चुनाव लड़ने से नहीं रोकता है, हालांकि अपराध के लिए दोषी ठहराए जाने पर उन्हें अयोग्य घोषित किया जा सकता है। इस कानूनी कमी का अक्सर पार्टियों द्वारा दुरुपयोग किया जाता है, जिस तरह से शनाल को "भयावह और शातिर" कहा जाता है।
उन्होंने कहा- "जब एक ज्ञात बदमाश को पार्टी का टिकट दिया जाता है, तो यह वास्तव में अपराध को वैध बनाता है और कभी-कभी इसका उपयोग अपराधियों के पुनर्वास के लिए भी किया जाता है।" 2014 में प्रधान मंत्री बनने से पहले, वर्तमान मौजूदा नरेंद्र मोदी ने आपराधिक इतिहास वाले लोगों के साथ दृढ़ रहने का वादा किया था। वाराणसी के राजनीतिक पर्यवेक्षक तुषार भद्रा ने मोदी को मतदाताओं से वादा किया था कि वह अपनी भाजपा के नेताओं को भी नहीं बख्शेंगे। लेकिन कुछ नहीं हुआ। भद्र ने कहा, "एक अच्छा कानून बनाने जैसा एक सरल, सुधारात्मक कदम अब तक इस मुद्दे को हल कर सकता था।" इसके बजाय, विभिन्न स्तरों पर विधायी निकायों में आने वाले अपराधियों की संख्या में वृद्धि की सूचना दी जा रही है।
एसोसिएशन फॉर डेमोक्रेटिक रिफॉर्म्स के एक अध्ययन में कहा गया है कि 2019 में भारत की लोकसभा के लिए चुने गए 29 प्रतिशत लोगों के खिलाफ हत्या, बलात्कार या महिलाओं के खिलाफ अपराध से संबंधित गंभीर अपराध के मामले दर्ज हैं। गैर- सरकारी संगठन ने कहा- वास्तव में, निर्वाचित भारतीय सांसदों के खिलाफ आपराधिक और गंभीर आपराधिक मामले लंबित होने की संख्या में धीरे-धीरे वृद्धि हुई है, जो 2009 में 30 प्रतिशत से 2014 में 34 प्रतिशत हो गई थी। यह 2019 में खतरनाक 43 प्रतिशत तक पहुंच गई थी।
एक आम धारणा है कि अपराधी-राजनेता की सांठगांठ हिंदी भाषी उत्तर भारत में, खासकर बिहार और उत्तर प्रदेश जैसे राज्यों में व्याप्त है। चौंकाने वाली वास्तविकता यह है कि पश्चिमी भारत में सबसे विकसित राज्य गुजरात और महाराष्ट्र इस सूची में सबसे ऊपर हैं, जब सांसदों के खिलाफ आपराधिक और गंभीर आपराधिक अपराध दर्ज किए जाते हैं। आपराधिक आरोपों का सामना करने वाले उम्मीदवारों का सबसे अधिक प्रतिशत गोवा (32 प्रतिशत), केरल (29 प्रतिशत), बिहार (26 प्रतिशत) और झारखंड (26 प्रतिशत) में पाया गया। विवादास्पद बात यह है कि जब भारत में राजनीति के अपराधीकरण की बात आती है तो कोई भी दल या प्रांत बोर्ड से ऊपर नहीं होता है।
करीब तीन दशक पहले, 1993 में तत्कालीन संघीय गृह सचिव एन.एन. वोहरा ने कहा था कि मौजूदा आपराधिक न्याय प्रणाली, जिसे अनिवार्य रूप से व्यक्तिगत अपराधों से निपटने के लिए डिज़ाइन किया गया था, माफिया की गतिविधियों से निपटने में असमर्थ है। वोहरा पैनल की स्थापना भारत के सबसे प्रसिद्ध भगोड़े गैंगस्टर दाऊद इब्राहिम के राजनीतिक संबंधों पर आशंकाओं के बाद की गई थी, जिसकी भूमिका मार्च 1993 में मुंबई में हुए सीरियल बम विस्फोटों में संदिग्ध थी। 2003 में, भारत और अमेरिकी सरकारों ने दाऊद को "वैश्विक आतंकवादी" घोषित किया।
नवंबर 2008 में मुंबई पर हुए आतंकवादी हमले के बाद, भारतीयों और कई अन्य देशों के नागरिकों को निशाना बनाते हुए, गैंगस्टर का नाम फिर से जांचकर्ताओं के साथ सामने आया, जिसमें उसे अपने ठिकाने से रसद सहायता प्रदान करने का संदेह था। लेकिन दाऊद इब्राहिम को पकड़ने के लिए कुछ नहीं किया गया, जिसके अभी भी पाकिस्तान में छिपे होने का संदेह है। ऐसा कहा जाता है कि आपराधिक तत्वों द्वारा अर्जित धन शक्ति का उपयोग अक्सर "नौकरशाहों और राजनेताओं के साथ संपर्क बनाने और दण्ड से मुक्ति के साथ गतिविधियों के विस्तार के लिए किया जाता है।" यह चुनाव के दौरान राजनेताओं के काम आता है।
नब्बे के दशक में मीडिया और स्वतंत्र अध्ययन रिपोर्टों ने दावा किया कि भारत की शीर्ष एजेंसियों जैसे केंद्रीय जांच ब्यूरो और खुफिया ब्यूरो ने देश के विभिन्न हिस्सों में आपराधिक गिरोहों, पुलिस, नौकरशाही और राजनेताओं के बीच गठजोड़ की पुष्टि की। 2021 में, जिस बात पर विशेष ध्यान देने की आवश्यकता है, वह यह है कि कैसे राजनीतिक वर्ग ने वास्तव में इस अपराधीकरण का इस्तेमाल अपने फायदे के लिए किया है, जबकि आम, फेसलेस भारतीय मतदाताओं ने खुद को उनके द्वारा धोखा देने की अनुमति दी है।
आमतौर पर कहा जाता है कि लोग डर के मारे अपराधियों को वोट देते हैं। लेकिन एक और तत्व है जो भारतीय राजनीति के लिए विशिष्ट है - एक अपराध के साथ जाति का अतिच्छादन। नब्बे के दशक में और बाद में 2000 के दशक में, उत्तरी भारत के बैडलैंड्स में कई अपराधियों ने अपराधों को सही ठहराने और भविष्य के सफल राजनीतिक करियर के लिए सामाजिक स्वीकृति प्राप्त करने के लिए अपने जाति के लोगों के बीच रॉबिन हुड की छवि प्राप्त की। चुनाव जीतने में हर राजनीतिक दल उनका सहयोग लेता है।
इससे पहले कि बहुत देर हो जाए, राजनीति के अपराधीकरण के खतरे से प्रभावी ढंग से निपटने का समय आ गया है, जो खतरनाक अनुपात में पहुंच गया है। पुलिस सुधार शुरू करने के लिए एक अच्छा कदम हो सकता है। यह दशकों से लंबित है। लेकिन क्या देश के राजनेताओं और राजनीतिक दलों के पास अपने क्षेत्र के अपराधीकरण को समाप्त करने का झुकाव और समय है?
जैसा कि भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने कहा, "दुर्भावना को दूर करने के लिए एक प्रमुख सर्जरी" की आवश्यकता है, जो कि, "दिन-ब-दिन बढ़ रही थी।" और फिर भी भारतीय संसद का नवीनतम मानसून सत्र एक धुलाई के रूप में निकला, जिसमें विरोध और हंगामे के कारण कोई सार्थक विषय चर्चा या निर्णय के लिए नहीं आया।
मुद्दा यह है कि बिल्ली के गले में घंटी कौन बंधेगा?

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