तुम मिट्टी हो और मिट्टी में मिल जाओगे।

काथलिक कलीसिया राख़ बुध से उपवास, पश्चाताप एवं दान का चालीसा काल की शुरुआत करती है। राख़ मानव जीवन के परिवर्तन के साथ जुड़े हुए हैं, अर्थात, किसी के जीवन पर विचार करना और बुराई से अच्छाई की ओर, बुराई से अच्छे और पापी से शुद्ध जीवन तक। राख का अर्थ है राख होना, जब कोई चीज जलती है और भस्म हो जाती है, तो अंततः यह राख बन जाती है, अर्थात, किसी के अनावश्यक काम को समाप्त करने और नए विचारों, दृष्टिकोणों और विचारों के साथ जीवन शुरू करने के लिए। राख बुधवार को चालीसा काल का पहला दिन है। चालीसा काल 46 दिन का होता है। यदि आप चालीस दिनों में से छह रविवार निकालते हैं तो छः दिन कम करने पर चालीस दिन का चालीसा काल होता है। (याद रखें कि हम रविवार को उपवास नहीं करते हैं क्योंकि यह विश्वासियों के लिए एक मिनी-ईस्टर (पास्का) है।
प्रारंभिक कलीसिया में, राख उन लोगों के माथे पर रखी गई थी जिन्होंने अपने पापों का पश्चाताप और प्रायश्चित किया था। फिर इस प्रक्रिया ने धीरे-धीरे एक अनुष्ठान का रूप ले लिया और राख को न केवल पश्चाताप करने वाले लोगों के माथे पर, बल्कि सभी विश्वासियों के माथे पर भी रखना शुरू कर दिया क्योंकि सभी पापी हैं और सभी को पश्चाताप की आवश्यकता है। रख बुध की धर्मविधि रोमन कैथोलिक चर्च की एक प्राचीन परंपरा है जो पश्चाताप, पाप स्वीकार और प्रायश्चित से जुड़ी है। सातवीं शताब्दी में, राख बुधवार उपवास का पहला दिन था। आठवीं शताब्दी में राख का चलन शुरू हुआ। राख को सिर पर रखना उन लोगों के लिए विशेष महत्व का है जो एक बड़ा पाप करते थे। उन्हें सार्वजनिक रूप से स्वीकार करना पड़ता और पश्चाताप के माध्यम से प्रायश्चित की प्रक्रिया से गुजरना पड़ता था। यह प्रक्रिया आमतौर पर चालीस दिनों तक चलती थी। ये लोग अपने सिर पर राख डालते थे और प्रार्थना के दौरान चर्च के दरवाजे के बाहर खड़े होते थे। ग्यारहवीं शताब्दी के बाद से, सभी विश्वासियों ने अपने पापों को स्वीकार करते हुए पश्चाताप करने वाले लोगों के साथ एकजुटता की अभिव्यक्ति के रूप में अपने माथे पर राख डालना शुरू कर दिया। इस प्रकार सार्वजनिक रूप से प्रायश्चित की रस्म समाप्त हो गई। लेकिन सभी विश्वासियों के माथे पर राख रगड़ने की रस्म जारी रही। ऐश बौद्ध अपने माथे पर राख डालते हैं और स्वीकार करते हैं कि वे धूल और नश्वर हैं। हमारा जीवन कुछ दिनों का है लेकिन हम प्रभु यीशु मसीह में अनन्त जीवन व्यतीत करेंगे। पश्चाताप और रूपांतरण का अर्थ है किसी के पिछले जीवन को छोड़ना, बुराई का जीवन और नए जीवन को अपनाना। अपने पापों का पश्चाताप करो और भगवान से तुम्हें क्षमा करने के लिए कहो। राख बुध हमें एक बार फिर याद दिलाते हैं कि "हम मिट्टी हो और मिट्टी में मिल जायेगे"। लेकिन फिर भी, प्रभु कहता है, '' उपवास करो, पूरे मन से मेरे पास लौट जाओ। अपने  पश्चाताप करो, अपने हृदय को अपने ईश्वर की ओर अभिमुख करो। वह परम दयालु है। सबसे दयालु, सबसे अधिक दयालु। वह विपत्तियों के लिए पश्चाताप करने को तैयार है।”
पुरोहित राख बुध में भाग लेने वाले विश्वासियों के माथे पर राख से क्रॉस का निशान बनाते है या सर पर राख छिड़कते हैं। इस प्रक्रिया के दौरान, पुरोहित कहता है, "हे मनुष्य, तुम मिट्टी हो और मिट्टी में मिल जाओगे''। या वह कहता है, "पश्चाताप करो और सुसमाचार में विश्वास करो।"
राख बुध हमें विनम्र बनना सिखलाता है। ईर्ष्या, नफरत और दुश्मनी हमारे व्यक्तित्व को आतंकित करती है। हम अपनी सभी क्षमताओं को दूसरों को नुकसान पहुंचाने में बर्बाद करते हैं। इसके विपरीत, यदि हम कहते हैं कि दूसरा बहुत अच्छा है और वह मुझसे बेहतर है, तो हम अपनी दृष्टि में महान हो जाते हैं और ईश्वर की दृष्टि में स्वीकार्य होते हैं। उपवास का यह मौसम वापसी की यात्रा है। यह पिता ईश्वर के घर लौटने की यात्रा है। 
पाप करने से हम ईश्वर से दूर हो जाते हैं लेकिन ईश्वर हमसे दूर नहीं होता है। वह हमेशा हमारे सामने हमारे वापस लौटने की प्रतीक्षा में रहता है। राख बुध वास्तव में हमें बुरे तरीकों और पापों से दूर करने में मदद करता है। यह सब तभी संभव है जब हम अपने दिल को बुरी इच्छाओं और गलतफहमी से मुक्त करें। ईश्वर हमें राख बुध में हमारे माथे पर राख रखकर पश्चाताप की कृपा प्रदान करते हैं। प्रभु येसु आज हम सबको बदला हुआ देखना चाहते हैं। वह चाहता है कि हम पश्चाताप करें, क्षमा प्राप्त करें, और अनन्त मुक्ति प्राप्त करें। राख विश्वासियों को यह एहसास कराती है कि वे नश्वर और पापी हैं। हमें सच्चे दिल से उपवास के दिनों की शुरुआत करनी चाहिए, और विनम्र, विनम्र दान और प्रार्थना के कृत्यों के माध्यम से प्रेम दिखाते हुए उनका नामकरण करना चाहिए। उपवास के इस मौसम में हमें स्वयं को पश्चाताप और परिवर्तन के लिए प्रेरित करना चाहिए ताकि हम प्रभु में एक नया जीवन शुरू कर सकें।

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