अभी भी, भारत के दलित लोगों के लिए एक लंबा रास्ता तय करना है

दिसंबर के अंतिम सप्ताह में, तमिलनाडु के पुडुकोट्टई जिले के एक गाँव वेंगईवयल के कुछ लोगों का स्थानीय सरकारी अस्पताल में पेट की ख़राबी और उल्टी के लिए इलाज किया गया था। यह एक सप्ताह तक जारी रहा और अधिक ग्रामीणों ने बीमार होने की सूचना दी। जब स्थानीय अधिकारियों ने एक पीने के पानी की टंकी की जाँच की, तो उन्हें उसमें मानव मल तैरता हुआ मिला।

यह दूसरों के लिए विद्रोह करने वाला हो सकता है, लेकिन दक्षिणी राज्य में अधिकांश दलितों के लिए, यह पेट-घुमावदार घटना इस तरह का पहला अनुभव नहीं है। उन्होंने जमींदार, प्रमुख जातियों के हाथों भेदभाव के बदतर कृत्यों को सहा है।

उसी सप्ताह तमिलनाडु के अन्य हिस्सों से दो और घटनाओं की सूचना मिली - दलितों को एक गाँव के हिंदू मंदिर में प्रवेश करने से रोक दिया गया और दलितों को चाय परोसने के लिए अलग कप का इस्तेमाल किया गया, जिसे "डबल-कप सिस्टम" कहा जाता है।

जहां जिला प्रशासन और पुलिस अधिकारियों ने दलितों को मंदिर के अंदर जाने देने के लिए हस्तक्षेप किया, वहीं दूसरे मामले में चाय की दुकान के मालिक को गिरफ्तार कर लिया गया।

ये तीन घटनाएं भारत के सबसे विकसित राज्यों में से एक में दलितों के दैनिक अनुभव का स्वाद हैं। आप अन्य राज्यों में उनकी दुर्दशा की कल्पना ही कर सकते हैं। राष्ट्रीय अपराध रिकॉर्ड ब्यूरो के आंकड़े बताते हैं कि तमिलनाडु और भारत के अन्य हिस्सों में दलितों के खिलाफ हिंसा अलग-थलग नहीं है और इसका एक सतत पैटर्न है।

तमिलनाडु के मुख्यमंत्री एम. के. स्टालिन ने विधान सभा में बोलते हुए कहा, "वेंगैवयाल गांव में घृणित घटनाएं दिखाती हैं कि जातिगत भेदभाव और छुआछूत अभी भी समाज के कुछ हिस्सों में मौजूद है।"

दक्षिणी राज्य में अनुमानित 70 मिलियन लोगों में से 20 प्रतिशत दलित या पूर्व अछूत हैं। माना जाता है कि जाति शब्द की उत्पत्ति पुर्तगाली शब्द "कास्टा" से हुई है जिसका अर्थ है कबीला या जनजाति।

पुर्तगाली भारत में आने वाले पहले पश्चिमी लोग थे जब वास्को डी गामा 1498 में केरल के कालीकट में उतरा, जिसने अन्य औपनिवेशिक शक्तियों के लिए समुद्री मार्ग खोल दिए। उन्होंने जन्म-आधारित कार्य के आधार पर एक लौह-पहने सामाजिक पदानुक्रम का सामना किया और इसे जाति व्यवस्था कहा।

दमनकारी प्रणाली मनुस्मृति से ली गई थी, विवादास्पद प्राचीन कानूनी पाठ जिसे ऋषि मनु ने लिखा था। ब्राह्मण, पुरोहित वर्ग, हिंदू देवताओं के निर्माता, भगवान ब्रह्मा के सिर से पैदा हुए थे। क्षत्रिय, योद्धा वर्ग, उनकी छाती से, वैश्य, व्यापारी वर्ग, उनकी जांघों से, और शूद्र, निम्न वर्ग, उनके पैरों से पैदा हुए थे। हालाँकि, मूल शब्द "जाति" का उपयोग आमतौर पर प्रत्येक समूह को निरूपित करने के लिए किया जाता है।

हिंदू धार्मिक ग्रंथों पर स्वीकृत और निर्मित प्रणाली, कुछ अपवादों के साथ, पूरे भारत में 2,000 से अधिक वर्षों से प्रचलित है।

दिलचस्प बात यह है कि दलित इस जातिगत समीकरण का हिस्सा भी नहीं हैं क्योंकि उन्हें चार जाति समूहों के बाहर माना जाता है, जो उन्हें "अछूत" बनाते हैं। वे ज्यादातर गाँवों और कस्बों के बाहर रहते थे और उन्हें मैला ढोने जैसे गंदे काम करने के लिए मजबूर किया जाता था। उनकी छाया भी अपवित्र और अपवित्र थी, इसलिए उन्हें मुख्य सड़कों पर जाने की अनुमति नहीं थी।

दलितों के सबसे बड़े नेता और भारतीय संविधान के निर्माताओं में से एक, बी. आर. अम्बेडकर ने अपनी पुस्तक एनीहिलेशन ऑफ कास्ट में घोषित किया कि “जाति एक धारणा है; यह मन की स्थिति है...” उन्होंने अपने अनुयायियों से हिंदू धर्म छोड़ने का आग्रह किया और 14 अक्टूबर, 1956 को करीब 356,000 लोगों ने बौद्ध धर्म अपना लिया।

लेकिन धर्मांतरण के दो महीने बाद उनकी मृत्यु के बाद, हिंदू धर्म को छोड़ने की अवधारणा धीरे-धीरे लुप्त हो गई, जिससे हिंदू धर्म के भीतर लाखों दलितों को उनकी जाति की स्थिति के साथ आने वाली बदनामी का सामना करना पड़ा।

तमिलनाडु को तमिल के साथ एक प्राचीन सभ्यता माना जाता है, जो सबसे पुरानी बोली जाने वाली भाषाओं में से एक है, जो उत्तरी भारत से काफी अलग है। 10 वीं शताब्दी ईस्वी तक इसमें एक कठोर जाति व्यवस्था नहीं थी, जब ब्राह्मणों ने हावी होना शुरू किया और एक सख्त जाति पदानुक्रम लागू किया।

दिलचस्प बात यह है कि ऊंची जातियों की तुलना में दलितों को पिछड़ी जातियों द्वारा अधिक उत्पीड़ित किया जाता है। पिछले कुछ वर्षों में, एक दर्जन से अधिक दलित पुरुषों की उनके सामाजिक समूह से बाहर संबंध बनाने या शादी करने के कारण हत्या कर दी गई है। सामाजिक पर्यवेक्षकों और आलोचकों द्वारा इन हत्याओं को "ऑनर किलिंग" कहा जाता है।

तमिलनाडु में, एक तर्कवादी, नास्तिक सामाजिक-राजनीतिक आंदोलन, जिसे द्रविड़ आंदोलन कहा जाता है, ने 1930 के दशक में सभी जातियों के समान व्यवहार का आह्वान किया और दलितों के लिए अंतर-जातीय विवाह और मंदिर प्रवेश को बढ़ावा देते हुए जाति-आधारित उपनामों को छोड़ने का आह्वान किया।

द्रविड़ आंदोलन के दो राजनीतिक दल 1967 से राज्य में सत्ता में हैं। उन्होंने अन्याय को कम करने और दलितों की पीड़ा को समाप्त करने के लिए कई योजनाएं शुरू की हैं। उनकी समावेशी नीतियों, विशेष रूप से शैक्षणिक संस्थानों और सरकारी नौकरियों में आरक्षण ने वर्षों से लाखों दलितों का उत्थान किया है।

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