नीरजा भनोट

नीरजा जिसका निकनेम लाडो था। उसका जन्म 07 सितम्बर 1936 को भारत के चंडीगढ़ में हुआ। उसकी माँ का नाम रमा भनोट और पिता का नाम हरीश भनोट था। नीरजा की प्रारंभिक शिक्षा चंडीगढ़ के सेक्रेड हार्ट सीनियर सेकेंडरी स्कूल में हुई। स्नातक होने के कुछ समय बाद ही उसकी शादी हो गई, लेकिन शादी असफल साबित हुई। दहेज के लिए अपने पति द्वारा दुर्व्यवहार किए जाने के बाद, वह उससे अलग हो गई और अपने लिए एक सफल कैरियर बनाने के प्रयासों पर ध्यान केंद्रित किया। 
उसने उस समय संयुक्त राज्य अमेरिका के प्रमुख और सबसे बड़े अंतरराष्ट्रीय एयर वाहक, पैन एम के साथ एक फ्लाइट अटेंडेंट की नौकरी के लिए आवेदन किया था। लगभग 10,000 आवेदन आए थे, लेकिन नीरजा को आसानी से शीर्ष 80 में चुना गया था।
उन्हें फ्लाइट अटेंडेंट के रूप में प्रशिक्षण के लिए मियामी भेजा गया था और अपने प्रशिक्षण प्रशिक्षकों को उनके साहस और उत्साह से प्रभावित किया। वह जल्द ही वायुमार्ग के साथ एक वरिष्ठ उड़ान पर्सर बना दिया गया था - 22 साल की एक युवा महिला के लिए एक बड़ी उपलब्धि थी। 

नीरजा भनोट मुंबई के पैन ऍम एयरलाइन्स की एयरहोस्टेस थी। 5 सितम्बर 1986 को हाईजैक हुए पैन ऍम फ्लाइट 73 में यात्रियों की सहायता एवं सुरक्षा करते हुए वह आतंकवादियों की गोलियों का शिकार हो गयी थी। उनकी इस बहादुरी के लिये उन्हें भारत सरकार ने अपने सर्वोच्च वीरता पुरस्कार अशोक चक्र से सम्मानित किया था। 

5 सितंबर, 1986 की सुबह, पैन एम फ्लाइट 73 कराची में उतरा। यह मुंबई से आया था, और सबकुछ ठीक था, फ्रैंकफर्ट और न्यूयॉर्क शहर की ओर प्रस्थान किया जाना  था। उस विमान में कई देशों जैसे भारतीय, जर्मन, अमेरिकी और पाकिस्तानी के यात्री थे। लेकिन टेक-ऑफ से कुछ देर पहले, कराची के जिन्ना इंटरनेशनल एयरपोर्ट पर टरमैक पर पार्क किए जाने के दौरान फ्लाइट को हाईजैक कर लिया गया।

एक पत्रकार की बेटी, नीरजा सिर्फ एक अपमानजनक शादी से बच गई थी और खुद को एक कैरियर में स्थापित करने के लिए संघर्ष कर रही थी। 22 साल की छोटी उम्र में पैन एम के लिए वरिष्ठ फ्लाइट पर्सर बनना उनके लिए एक बड़ी उपलब्धि थी और उन्होंने अपनी जिम्मेदारियों को बहुत गंभीरता से लिया। 

यह बोर्ड में वरिष्ठ फ्लाइट अटेंडेंट नीरजा भनोट की कहानी है, जिन्होंने कई यात्रियों की जान बचाने में मदद की। अपने 23 वें जन्मदिन से 25 घंटे पहले तीन बच्चों को आतंकवादी फायर से बचाते हुए वह वीरगति को प्राप्त हो गई।

आतंकवादियों के विमान में चढ़ने के बाद, नीरजा ने कॉकपिट चालक दल को सतर्क कर दिया, जो कॉकपिट में एक ओवरहेड हैच के माध्यम से भाग गया। बोर्ड में सबसे वरिष्ठ चालक दल के सदस्य के रूप में, इसने नीरजा को छोड़ दिया। आतंकवादियों में से एक ने उड़ान चालक दल को इकट्ठा करने और बोर्ड पर सभी यात्रियों के पासपोर्ट सौंपने के लिए कहा। जब नीरजा को पता चला कि आतंकवादियों का प्राथमिक निशाना अमेरिकी यात्री थे, तो उसने अपने पासपोर्ट छुपा लिए - यहां तक ​​कि उनमें से कुछ को रगड़-रगड़ कर गिरा दिया। कुल 41 अमेरिकी यात्रियों में से केवल 2 मारे गए।

यात्रियों और चालक दल के सदस्यों को रनवे पर 17 घंटे तक बंधक बनाए रखने के बाद, आतंकवादियों ने गोलीबारी की। यात्रियों को भागने में मदद करने के लिए नीरजा विमान में बैठी रही। वह अन्य कर्मचारियों के साथ भाग सकती थी लेकिन उसने यात्रियों को भागने में मदद करने के लिए बोर्ड पर बने रहने का विकल्प चुना। आतंकियों से तीन बच्चों को बचाते हुए बहादुर महिला को मार दिया गया था।

हममें से ज्यादातर लोग कभी भी खुद को उच्च दबाव वाली स्थिति में नहीं पाएंगे, जीवन या मृत्यु का सामना नीरजा ने किया। डर के मारे सच्ची बहादुरी सामने आती है। हम शायद कभी नहीं जान सकते कि अपहरण के उन भयानक घंटों के दौरान नीरजा क्या सोच रही थी या महसूस कर रही थी, लेकिन हम जानते हैं कि उसने असाधारण अनुग्रह, साहस और धैर्य के साथ आतंकवादियों की कार्रवाई का जवाब देना चुना। फ्लाइट 73 पर 380 यात्रियों और चालक दल के सदस्यों में से 20 मारे गए।

जबकि कई अन्य घायल हो गए थे  और वे 22 साल की फ्लाइट अटेंडेंट की वजह से बच गए। जिसने कायरता को नहीं बल्कि साहस को चुना और अंत तक अपना कर्तव्य निभाया।

नीरजा भनोट के बलिदान के बाद भारत सरकार ने उनको सर्वोच्च नागरिक सम्मान 'अशोक चक्र' प्रदान किया। वहीं पाकिस्तान सरकार ने भी नीरजा भनोट को 'तमगा-ए-इन्सानियत' प्रदान किया। संयुक्त राष्ट्र अमेरिका द्वारा उन्हें "फ्लाइट सेफ्टी फाउंडेशन हेरोइस्म अवार्ड" प्रदान किया गया। यूनाइटेड स्टेट, कोलंबिया ने उन्हें "जस्टिस फॉर क्राइम अवार्ड" एवं विशेष बहादुरी पुरस्कार दिया गया। नीरजा स्वतंत्र भारत की महानतम विरांगना थीं। 

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