जेसुइट जिन्होंने गली के बच्चों के लिए अपनी ज़िन्दगी दे दी। 

मुंबई: 1970 में, फादर प्लासीडो फोन्सेका मुंबई में एक जेसुइट पहल स्नेहसदन के निदेशक बने, जिसका उद्देश्य सड़क पर रहने वाले बच्चों को उनके पैर और उनकी गरिमा खोजने में मदद करना था। दशकों में, 40,000 से अधिक बच्चे इसके 17 घरों के दरवाजे से गुजरते थे, 20 या 30 के प्रत्येक समूह को फादर फोन्सेका के स्नेही, प्रतिबद्ध पर्यवेक्षण के तहत घर के माता-पिता द्वारा देखभाल की जाती थी।
स्नेहसदन भारत में बाल कल्याण के लिए एक आदर्श बन गया है। फादर फोन्सेका को उनके काम के सम्मान में 1985 में बाल कल्याण के लिए राष्ट्रीय पुरस्कार मिला था। जब 31 जुलाई को 84 वर्ष की आयु में फादर फोन्सेका का निधन हुआ, तो कई स्नेहसदन के पूर्व छात्रों ने अपना दुख व्यक्त करने के लिए सोशल मीडिया का सहारा लिया। उनमें से 41 वर्षीय अमीन शेख भी थे, जिन्होंने अपना कैफे शुरू करने से पहले कई साल स्नेहासदन में बिताए थे। उनकी स्थापना के कई कार्यकर्ता स्नेहासदन के पूर्व छात्र हैं।
2013 में, शेख ने एक संस्मरण प्रकाशित किया, जिसका शीर्षक था लाइफ इज लाइफ, आई एम ड्यू ऑफ यू, जिसमें मुंबई में एक सड़क के बच्चे के रूप में उनके जीवन और स्नेहासदन में उनके समय के बारे में विस्तार से बताया गया है। यहाँ एक खंड है जिसमें फादर फोंसेका की अपनी देखभाल में बच्चों के प्रति समर्पण का विवरण दिया गया है।
स्नेहसदन, यही वह नाम था जिसे उन्होंने दिया था। पर मेरे लिए वो मेरे सपनों का घर था, जैसा तुम सिर्फ अपने सपनों में देखते हो। कभी-कभी मेरे सारे सपने सच नहीं होते, फिर भी इस बार जादू सा लगा और हकीकत बन गया। मुझे आपको इन सभी महान लोगों के बारे में बताना चाहिए, जिन्हें मैं स्नेहासदन का वृक्ष कहता हूं, जो सभी फूलों और फलों को ले जाते हैं। यह पेड़ उन सभी लोगों से बना है जिन्होंने अपना जीवन बच्चों को समर्पित कर दिया है। मेरे पास जो कुछ है और जो आज मैं बना हूं वह स्नेहासदन की वजह से है। अपने लोगों के बिना, स्नेहासदन केवल एक नाम है। उन्होंने ही नाम को अर्थपूर्ण बनाया है: प्रेम का घर - और यह इन सभी लोगों के बिना एक नहीं हो सकता था।
मेरे घर का नंबर 1 था। इस किताब में, मैं इसे एक घर कहता हूं, लेकिन यह वह घर था जिसे मैं कभी नहीं जानता था। आज भी जब मैं इसके बारे में सोचता हूं तो मुझे वही अहसास होता है, या मुझे वहां जाना पड़ता है। मेरे घर के माता-पिता अंकल डोमिनिक और आंटी मैरी थे। उनकी एक बेटी थी जिसका नाम जैकिंटा था। अन्य घर के माता-पिता में चाचा जेवियर और चाची सालविता शामिल थे, उनकी दो बेटियों ट्रिनेट और एस्तेर के साथ। अंकल वर्तराज और मौसी शकुंतला और उनकी दो बेटियां सुजाता और दीपिका थीं। बेशक, ऐसे और भी कई लोग थे, लेकिन मुझे उनके सभी नाम याद नहीं हैं। उस समय स्नेहसदन के 14 घर थे। लड़कों के घर जोड़ों द्वारा और लड़कियों के घर बहनों द्वारा चलाए जाते थे।
जब मैं स्नेहसदन आया तो उन शुरुआती कुछ दिनों में मुझे बहुत अच्छा लगा। मैंने पूरे भारत के बच्चों को देखा। फिर भी यह अजीब नहीं था। घर जैसा लगा। किसी ने मुझे कुछ भी करने से नहीं रोका और कोई दीवार और द्वार नहीं थे। मैंने ऐसी जगह कभी नहीं देखी थी - यह एक असली घर जैसा महसूस होता था, लेकिन एक बहुत बड़े परिवार के साथ। इन हाउस नं. 1 में 20 बच्चे थे। सभी ने मेरा नाम पूछा और वे इस नए लड़के से बात करने लगे और कई बार उसे नाम भी पुकारने लगे। लेकिन मुझे कोई आपत्ति नहीं थी, यह वास्तव में अच्छा था। मुझे ऐसा नहीं लगा कि मैं किसी जेल या ऐसी जगह आया हूं जहां मेरा कोई नहीं था। मौसी और अंकल और जैकिंटा वास्तव में हमारे परिवार की तरह थे, और उन्होंने वास्तव में हमारा ख्याल रखा। और यह एक बड़ा परिवार था! बीस भाई, चाची, चाचा और उनकी बेटी।
और अब समय आ गया है कि मैं आपको एक और दुखद कहानी सुनाऊं। स्नेहसदन में अब एक "बूढ़ा लड़का" था। एक दिन, आंटी ने मुझसे कहा कि मुझे धन्यवाद प्रार्थना सीखनी है। मैंने हाँ कहा, लेकिन मैंने इसे नहीं सीखा। मौसी और अंकल के पास मेरे पास कुछ और समय है लेकिन मुझे यह कभी याद नहीं आया। दादापीर ने मुझे लंच और डिनर के समय प्रार्थना करना सिखाने की कोशिश की। लेकिन भूलते रहे, अभी तो बहुत लंबा समय था।
एक दिन सभी लोग फिल्म देख रहे थे। उन दिनों हम केवल वही फिल्म देखते थे जो टीवी पर दिखाई जाती थी, क्योंकि केबल नेटवर्क नहीं था। केवल दूरदर्शन था जो वीकेंड पर फिल्में दिखाता था। सप्ताह के दौरान, हम रात 9 बजे समाचार देखते थे और कभी-कभी, एक कार्टून देखते थे।
लेकिन उस दिन सभी घर पर मूवी देख रहे थे। शुरू होने से ठीक पहले, चाची ने मुझसे कहा कि अंकल आएंगे और मुझे धन्यवाद प्रार्थना कहने के लिए कहेंगे। क्या मैं तैयार था?… उस दिन मैं डर गया था। सब फिल्म देख रहे थे और मैं बाहर चला गया। फिर, मुझे नहीं पता था कि क्या करना है, दौड़ना है या नहीं। लेकिन मैं भागा।
मुझे याद है बारिश का मौसम था और उस रात हर तरफ पानी था। मेरे पास अच्छे कपड़े थे, इसलिए मैंने उन्हें उतार दिया और नग्न होकर भीख माँगने लगा। मेरे लिए दोबारा ऐसा करना आसान नहीं था। मैं शर्मीला था, अपने आस-पास की हर चीज से डरता था। लेकिन मैं उन सभी जगहों पर गया जहां हमें खाना और पैसा मिलता था। घर वापस जाने का मन कर रहा था, लेकिन अंकल-आंटी से डर रहा था।

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