काबुली में विशेष आवश्यकता वाले बच्चों की सेवा करने वाली एक नन। 

मंगलुरु: सिस्टर थेरेसा क्रैस्टा भारत की एकमात्र धर्मबहन हैं, जिन्हें तालिबान द्वारा काबुल पर कब्जा करने के बाद अगस्त में भारत सरकार ने अफगानिस्तान से बचाया था। क्रैस्टा संतों बार्टोलोमिया कैपिटानियो और विन्सेंज़ा गेरोसा, या मारिया बाम्बिना की बहनों की बहनों की कॉन्ग्रिगेशन से संबंधित है, जो एक इतालवी कॉन्ग्रिगेशन है जो अफगानिस्तान में विशेष जरूरतों वाले बच्चों को शिक्षित करने में शामिल थी।
क्रस्टा दक्षिण-पश्चिम भारत में कर्नाटक राज्य की सीमा पर केरल में मैंगलोर धर्मप्रांत के अंतर्गत बेला गाँव से आता है। 49 वर्षीय नन कॉन्ग्रिगेशन में अपनी रजत जयंती के बाद 2018 में अफगानिस्तान की राजधानी काबुल गई थीं। उन्होंने अफगानिस्तान में अपनी तरह के एकमात्र विशेष आवश्यकता वाले स्कूल में सेवा की, जिसकी स्थापना इटली में पुरुषों और महिलाओं के प्रमुख श्रेष्ठ समूहों द्वारा की गई थी।
अपने बचाव और दो सप्ताह के क्वारंटाइन के बाद, वह बेला में अपने परिवार के घर गई और हाल ही में पुन: असाइनमेंट का इंतजार करने के लिए मैंगलोर धर्मप्रांत में अपने होली एंजल्स कॉन्वेंट, लौट आई है। जिसे बेल्वेडियर के नाम से भी जाना जाता है।
क्रास्टा ने ग्लोबल सिस्टर्स रिपोर्ट के साथ अफगानिस्तान में विशेष जरूरतों वाले बच्चों के साथ काम करने के अपने अनुभवों के साथ-साथ युद्धग्रस्त देश से अपने बचाव को साझा किया।

जीएसआर: अफ़ग़ानिस्तान से निकाले जाने के बाद आप कैसा महसूस कर रहे हैं?
क्रस्टा: जब मैं अपनी मां और परिवार के सदस्यों को देखता हूं, तो मुझे खुशी होती है कि मैं सुरक्षित लौट आई, लेकिन जब मैं अफगानिस्तान में अपने बच्चों के बारे में सोचती हूं, तो मुझे वास्तव में दुख होता है और मुझे उनकी याद आती है।
सच कहूं तो मैं वास्तव में वापस नहीं आना चाहती थी। इस साल मई में जब मेरे पिता की मृत्यु हो गई, तब भी मैंने नहीं आने का विकल्प चुना। लेकिन काबुल के तालिबान के हाथों अचानक गिर जाने के बाद वहां से जाने के अलावा कोई विकल्प नहीं बचा था। मैं उन सभी का शुक्रिया अदा करती हूं जिन्होंने मुझे उस देश से बाहर निकालने में मदद की।

आपने अफगानिस्तान में काम करना क्यों चुना? क्या आप इसमें शामिल खतरों से अवगत नहीं थे?
मैं 1 नवंबर 2018 को काबुल पहुंची। मुझे वहां जाने के लिए किसी ने जबरदस्ती नहीं किया था। मैं अफगानिस्तान की स्थिति और वहां जाने से पहले इसमें शामिल खतरों को जानती थी। वास्तव में, मैं कलीसिया में 25 साल पूरे करने के बाद अपने मिशन के लिए एक और अधिक चुनौतीपूर्ण स्थिति पर गंभीरता से विचार कर रही थी।
उसी समय, इटली में हमारे वरिष्ठ जनरल ने स्वयंसेवकों को अफगानिस्तान में एक अंतर-मण्डली मिशन में शामिल होने के लिए बुलाया था। पत्र के एक वाक्य से मैं बहुत प्रभावित हुआ, जिसमें स्वयंसेवकों की कमी के कारण काबुल में एक बच्चों के स्कूल को बंद किए जाने का संकेत दिया गया था। विशेष स्कूल 2005 में इतालवी मिशन, "प्रो बाम्बिनी डि काबुल" द्वारा शुरू किया गया था, जो 2001 में अपने क्रिसमस संदेश के दौरान पोप जॉन पॉल द्वितीय द्वारा दिए गए एक कॉल के जवाब में था।

मेरा परिवार और कई सह-बहनें मेरे अफगानिस्तान जाने के खिलाफ थीं, लेकिन मेरे वरिष्ठों ने मुझे उस खतरनाक देश में काम करने की इच्छा व्यक्त करने के बाद अनुमति दी। मेरा मानना ​​है कि यह ईश्वर की योजना थी कि मैं अफगानिस्तान में काम करूं और यह उनकी कृपा थी कि मैं अपनी यात्रा जारी रखने के लिए सुरक्षित वापस आ गई।

विकलांग बच्चों के साथ काम करने में आपकी रुचि कैसे विकसित हुई?
मैं एक प्रशिक्षित नर्स हूँ और मेरी कॉन्ग्रिगेशन ने मुझसे अक्सर बीमारों की देखभाल करने के लिए कहा। मुझे बच्चों के साथ काम करने में दिलचस्पी थी, हालाँकि मेरा अधिकांश समय [सेंट पीटर्सबर्ग] में वृद्धों और अनाथों की देखभाल करने में बीतता था। जोसेफ] प्रशांत निवास, मेंगलुरु में हमारी बहनों द्वारा चलाए जा रहे बेसहारा लोगों के लिए एक घर है।
मेरे वरिष्ठों को मानसिक रूप से विकलांग बच्चों के साथ काम करने की मेरी इच्छा के बारे में जानने के बाद, मुझे मैंगलुरु के सेंट एग्नेस स्पेशल स्कूल में प्रशिक्षित किया गया और मेंगलुरु से लगभग 45 मील दूर नेल्लियाडी में हमारी संस्था में शारीरिक और मानसिक विकलांगों से प्रभावित महिलाओं और बच्चों के बीच काम करने की अनुमति दी गई। उस नौकरी ने मुझे विशेष बच्चों की ज़रूरतों को समझने में मदद की। इस पृष्ठभूमि ने मुझे अफगानिस्तान में काम करने का विश्वास दिलाया।

आपने अफगानिस्तान में क्या किया?
मैं उस स्कूल का प्रधानाध्यापक थी, जिसमें 06 से 10 वर्ष की आयु के 50 विशेष आवश्यकता वाले बच्चे थे। यह काबुल में अपनी तरह का एकमात्र स्कूल था, और इसे [अफगानिस्तान] शिक्षा मंत्रालय द्वारा मान्यता दी गई थी।
बच्चों के सामने ऑटिज्म, मानसिक मंदता और शारीरिक विकलांगता जैसी विभिन्न चुनौतियाँ थीं। माता-पिता उन्हें सुबह 7:30 बजे स्कूल छोड़ गए। कुछ को हमारी स्कूल वैन ने उठा लिया। हमने बच्चों को बुनियादी शिक्षा के लिए तैयार किया, उन्हें प्ले थैरेपी दी, अच्छा खाना दिया और उनकी देखभाल की। दोपहर 2:30 बजे तक कक्षाएं चलीं। और माता-पिता उन्हें घर लेने आएंगे।
हम दो बहनें थीं, दूसरी थीं पाकिस्तान की सीनियर शहनाज भट्टी, इटली में सेंट जोन एंटिडा की सिस्टर्स ऑफ चैरिटी की सदस्य।

आपके कार्य का विशेष आवश्यकता वाले बच्चों पर क्या प्रभाव पड़ा?
अपने तीन वर्षों के दौरान, मैं बच्चों के व्यवहार, सामाजिक कौशल, दृष्टिकोण और उनकी छिपी प्रतिभा की अभिव्यक्ति में कुछ सकारात्मक बदलाव देख सकती थी। बच्चे स्कूल आना पसंद करते थे और वे गायन, खेल, बागवानी और अध्ययन जैसी विभिन्न गतिविधियों में भाग लेते थे। उन्हें आत्मनिर्भर बनने में मदद करना, कम से कम उनकी बुनियादी जरूरतों का प्रबंधन करना, स्कूल का मुख्य फोकस था।

बच्चों के माध्यम से, हम कभी-कभार माता-पिता-शिक्षक बैठकों के साथ उनके माता-पिता तक भी पहुँच सकते हैं, जहाँ कई लोगों ने अपने बच्चों के कई पहलुओं में सुधार पर खुशी व्यक्त की। कभी-कभी, अन्य विद्यालयों के शिक्षक अपने प्रशिक्षण के भाग के रूप में हमारे पास आते थे।
लेकिन उनमें जो बदलाव आए हैं, उससे ज्यादा बच्चों ने मुझमें एक धार्मिक बहन के तौर पर कई बदलाव लाए हैं। मैंने सीखा है कि दुनिया में कहीं भी बच्चे इतने मासूम और प्यारे होते हैं, और हम उनकी देखभाल करने से कभी नहीं थकते। मुझे वास्तव में उनकी याद आती है।

कृपया 15 अगस्त को अपना अनुभव साझा करें, जब तालिबान ने काबुल पर कब्जा कर लिया था।
उस दिन तक हालात कुछ सामान्य थे, हालांकि सभी जानते थे कि अमेरिकी सेना के अफगानिस्तान छोड़ने के बाद कुछ न कुछ अवश्यंभावी होगा। लेकिन हमने कभी नहीं सोचा था कि हमें इतनी जल्दी सब कुछ छोड़ना पड़ेगा। मैं डरा नहीं था, लेकिन हमारे शिक्षकों के बीच डर और चिंता ने मुझे वास्तव में झकझोर कर रख दिया है।
हमारे एक शिक्षक उस सुबह मेरे वीजा विस्तार में मदद करने के लिए उत्प्रवास विभाग गए थे। उसे वीजा विस्तार पत्र मिला, लेकिन तब तक तालिबान पहले से ही काबुल में था और हर जगह अराजकता का शासन था। टैक्सी न होने के कारण वह वापस नहीं लौट सकी। भयानक दृश्यों के बीच, उसे सचमुच चलना, रोना और बुरी तरह डरना पड़ा। स्थानीय महिलाएं प्रवासियों की तुलना में अधिक भयभीत थीं।
उस दिन रोज की तरह हमारा स्कूल खुला था और बच्चे आ चुके थे। हमारी पहली चिंता बच्चों की उनके घरों तक सुरक्षित वापसी को लेकर थी। घंटों तक अभिभावक स्कूल नहीं पहुंच सके, लेकिन किसी तरह देर शाम तक बच्चों को उठा सके।
अगले कुछ दिनों तक अनिश्चितता बनी रही और कुछ जेसुइट पुजारियों ने हमारे बचाव अभियान का समन्वय किया। इस बीच, इतालवी दूतावास ने मदर टेरेसा बहनों को, जो बगल में रहती थीं, अपने अनाथ बच्चों के साथ इटली निकालने में मदद की।

कृपया भारत के लिए अपनी निकासी को याद करें।
भारतीय दूतावास ने अपने नागरिकों को निकालने के लिए त्वरित कार्रवाई की और हमें दूतावास के पोर्टल में अपना विवरण दर्ज करने के लिए कहा। मैंने अपना नाम और नंबर दर्ज किया और किसी भी समय निकासी के लिए तैयार रहने के लिए एक कॉल आया। लेकिन हम हवाई अड्डे की यात्रा नहीं कर पाए और दिन-रात बिना किसी उम्मीद के बीत गए।
आखिरकार, 23 अगस्त को, हमें हवाई अड्डे के पास एक शादी के हॉल में इकट्ठा होने के लिए कहा गया और दूतावास ने मुझे और चार अन्य लोगों को उस स्थान से लेने के लिए एक वाहन भेजा। सबसे कठिन और खतरनाक हिस्सा था एयरपोर्ट का सफर।
हमने गोलियों और विस्फोटों की आवाजें सुनीं, हजारों लोगों को चीखते-चिल्लाते और अपनी मातृभूमि से भागने की कोशिश करते देखा। इस उथल-पुथल में, मुझे नहीं पता था कि रोना है या हंसना है क्योंकि हमें भारतीय मिशन द्वारा सुरक्षित निकाल लिया गया था।
हमें पहले भारतीय वायु सेना के विमान द्वारा ताजिकिस्तान के दुशांबे ले जाया गया और फिर एक व्यावसायिक उड़ान से दिल्ली लाया गया। हमें वहां दो हफ्ते क्वारंटाइन में रहना पड़ा।
मैं नैटिविटी पर्व से एक दिन पहले 7 सितंबर को मंगलुरु पहुंच सकती यही। मंगलुरु में हमारे लिए, जन्मोत्सव एक घर वापसी और पारिवारिक अवसर है। माता मरियम के जन्मदिन पर ईश्वर ने मुझे अपने समुदाय के साथ रहने में मदद की।
इतालवी मिशन ने भट्टी और कर्मचारियों और उनके परिवार के सदस्यों को इटली पहुंचाया।

अफ़ग़ानिस्तान में नई राजनीतिक परिस्थितियों के संदर्भ में, आप जिन बच्चों की देखभाल करते थे, उनके भविष्य को आप कैसे देखेंगे?
मुझे लगता है कि मिशन पूरा हो गया है और हमने बच्चों को उनके जीवन में कुछ गुणात्मक परिवर्तनों के साथ सुरक्षित रूप से उनके माता-पिता को सौंप दिया है। मुझे खुशी है कि वे अपने परिवारों में वापस आ गए हैं और माता-पिता उनकी देखभाल करेंगे। हो सकता है कि उनका स्कूल फिर से न खुले, लेकिन उनके जीवन की कुछ नींव रखी गई है और मुझे उम्मीद है कि वे अच्छा करेंगे।

आपके विद्यालय की सेवा करने वाले शिक्षकों और अन्य कर्मचारियों के बारे में क्या?
हमारे पास शिक्षक, सुरक्षा गार्ड, एक रसोइया और एक कार्यवाहक सहित लगभग 10 कर्मचारी थे। वे वास्तव में अपने भविष्य को लेकर भयभीत थे। सौभाग्य से, इतालवी मिशन ने उन्हें उनके परिवारों के साथ निकालने का फैसला किया और उन्हें इटली ले जाया गया। केवल एक स्टाफ व्यक्ति हवाई अड्डे पर नहीं पहुंच सका और पीछे रह गया।

नई सरकार के सत्ता में आने के बाद आप अफगान महिलाओं के भाग्य को कैसे देखते हैं?
मैं वास्तव में उनकी आंखों में डर देख सकती थी और मैं उन चेहरों को कभी नहीं भूल सकती जिस दिन तालिबान ने काबुल पर कब्जा किया था। कुछ भाग्यशाली लोग जिन्होंने विदेशी मिशनों के साथ काम किया, वे दूसरे देशों में पहुंच गए, लेकिन ज्यादातर महिलाएं अपने घरों में स्वतंत्रता और सम्मान की उम्मीद के बिना फंसी हुई हैं।
हालांकि नई सरकार ने महिलाओं को कुछ आजादी देने का वादा किया है, लेकिन वे वाकई डरी हुई हैं। एक समय पर सरकार ने कहा था कि स्कूल फिर से खोले जा सकते हैं, लेकिन किसी भी छात्र और शिक्षक ने वहां मुंह दिखाने की हिम्मत नहीं की। 
अफगान महिलाओं ने पिछले दो दशकों के दौरान अपेक्षाकृत अच्छे समय का आनंद लिया है और कई शिक्षित, सशक्त और रोजगार प्राप्त हुई हैं। बच्चों से ज्यादा मैं अब अफगानिस्तान में महिलाओं के लिए महसूस करती हूं।

यदि स्थिति में सुधार होता है और आपकी कलीसिया बच्चों के घर को फिर से खोल देती है, तो क्या आप अफगानिस्तान वापस जाना चाहेंगे?
अवश्य मैं करूँगी। मैं मौत से नहीं डरती। मेरी एक ही प्रार्थना है कि मैं अधमरी या अपंग न रहूं। [वह मुस्कुराती है।] मुझे पता है कि मेरी माँ मुझे फिर कभी काबुल नहीं जाने देगी, लेकिन उसने मुझे पहले ही ईश्वर को दे दिया था और सौदेबाजी नहीं कर सकती।
मुझे अफ़ग़ानिस्तान में रहने में बहुत मज़ा आया, और जिनके साथ मैंने काम किया, उन्होंने ईश्वर में मेरा विश्वास बढ़ाया और मेरे व्यवसाय को मजबूत किया।

आपने अफगान लोगों को कैसे पाया? क्या आपकी कैथोलिक नन की पहचान मदद या बाधा थी?
हालाँकि हम स्थानीय पोशाक में थे, बहुतों को पता था कि हम ईसाई हैं और हम उनकी मदद करने आए थे। हमारे स्टाफ को पता था कि हम धार्मिक बहनें हैं। हमारी धार्मिक पहचान ने हमारे काम में कभी हस्तक्षेप नहीं किया। लोग आदरपूर्वक हमें बहनें कहते थे।
मैंने पाया है कि अफगान लोग दयालु और सौम्य होते हैं, जैसा कि कई बाहरी लोग सोचते हैं। वे वास्तव में भारतीयों को पसंद करते थे; हम इस विचार को हर जगह देख सकते थे। मुझे नहीं पता क्यों। सुरक्षा जांच में, उन्होंने भारतीयों को बिना ज्यादा जांच-पड़ताल किए जाने दिया। सरकारी दफ्तरों में उन्होंने हमारे साथ अच्छा व्यवहार किया। दुकानों में उन्होंने हमें नए नोट दिए। मैं पिछले सप्ताह को छोड़कर अफगानिस्तान में कभी भी भय और चिंता में नहीं रही।

क्या आप अफगानिस्तान में कार्यरत अन्य कैथोलिक पुरोहितों और धर्मसंधियों के संपर्क में थे? आपने संपर्क कैसे किया?
हां, हम महीने में कम से कम एक बार इकट्ठा होते थे। हमारे पड़ोस में मदर टेरेसा बहनें थीं। और शरणार्थी राहत सेवाओं में काम करने वाले जेसुइट्स भी तैमानी [काबुल का एक क्षेत्र] से दूर नहीं थे, जहाँ हमारा स्कूल था।
धार्मिक जीवन का एक सुंदर अनुभव हमारी विविधता थी। प्रो बम्बिनी डि काबुल एक अंतर-मण्डली परियोजना है और हम विभिन्न मंडलियों से एक पहचान और मिशन के साथ एक कॉन्वेंट में रहते थे। शुरू में, हम तीन कलीसियाओं और राष्ट्रों से तीन बहनें थीं, और अधिकांश समय, हम केवल दो ही थे।

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