केसर

केसर को नाजुक पत्तियों में रंग और प्रकाश का जादू कहा जा सकता है, जिसका उपयोग न केवल दुनिया के हर कोने में भोजन को सुगंधित और रंगीन बनाने के लिए किया जाता है, बल्कि इसके चिकित्सा लाभ भी हैं। केसर विश्व का सबसे कीमती पौधा है। ग्रीस, मिस्र और रोम भी इसके प्रभाव में आते हैं।जो इसके नशीली दवाओं के प्रभाव से बच नहीं सके। प्राचीन मिस्र की परंपरा में, इसका श्रेय कलालूप्रा और फिरौन राजाओं को है। प्राचीन मिस्र के मंदिरों को केसर के पानी से शुद्ध किया जाता था। रोम के राजा नीरो के स्वागत के लिए रोम की सड़कों पर भगवा फूल बिखरे हुए थे। कोमल हवा में केसर की खुशबू और फर्श पर बिखरे नाजुक फूल आकर्षक नजारे थे। इसके फूलों का रंग बैंगनी, नीला एवं सफेद होता है।
ब्रिटिश भूमि पर केसर के आगमन के बारे में कहा जाता है कि एडवर्ड III के शासनकाल के दौरान मध्य पूर्व के एक ब्रिटिश पर्यटक ने अपने गन्ने में केसर के बीज छिपाए थे। वाल्डेन ने शहर में इसकी खेती शुरू की। किस्मत ने साथ दिया और पौधे बढ़ने लगे। वाल्डेन शहर पहली नजर में केसर से भरा था। स्पेन चौदहवीं शताब्दी में केसर का एक महत्वपूर्ण केंद्र था और आज भी स्पेन का केसर सबसे अच्छा केसर माना जाता है क्योंकि इसका रंग गहरा है और इसकी खुशबू मादक है।
भारत में केसर के आगमन की कहानी भी काफी रोचक है। 11 वीं या 12 वीं शताब्दी में दो सूफी, ख्वाजा मसूद वली और शेख शरीफुद्दीन वली, कश्मीर की घाटियों में भटक रहे थे। वे अचानक बीमार पड़ गए और मदद के लिए पास के एक गाँव में पहुँच गए। जब वे वह पहुंचे, तो उसने ग्राम प्रधान को केसर के दो गाँठ दिए। इन दो गांठों ने पंपोर के भाग्य को बदल दिया, जहां केसर अभी भी व्यापक रूप से उगाया जाता है। केसर के खेत मीलों तक फैले हुए हैं। पंपोर इन दोनों सूफियों को नहीं भूला है और लोग आज भी उनके मंदिरों में जाते हैं।
कश्मीर के बुद्धिजीवी मुहम्मद यूसुफ टेंग इस कहानी पर विश्वास नहीं करते हैं। वह कहते हैं कि भगवा और कश्मीर का पुराना रिश्ता है। कश्मीर के शासक यूसुफ शाह चक (86-1579) ने पंपोर में केसर की खेती शुरू की। वास्तव में, आज पंपोर भगवा खेती का सबसे बड़ा केंद्र है, जिसमें 200 से अधिक गाँवों में लगभग 2,500 किलोग्राम केसर का उत्पादन होता है। केसर की सिर्फ 150 ग्राम मात्रा बनाने के लिए क़रीब 25 हज़ार फूल लगते हैं। 
अक्टूबर के दूसरे और तीसरे सप्ताह से नवंबर के पहले सप्ताह तक, केसर अपने वसंत में है। आकाश में चंद्रमा सितारों का एक जाल है और फर्श पर केसर के आसन वसंत स्वर्ग का दृश्य प्रस्तुत करते हैं।
भोजन में केसर का उपयोग एक ईरानी धर्म है और मुगल सम्राटों की तालिका में इसका विशेष महत्व रहा है। अपनी सभी विशेषताओं के साथ केसर एक मूल्यवान संपत्ति है जो लोगों की पहुंच से बाहर है।

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