भारत की मंदिर भूमि पुजारियों की नहीं देवताओं की है

भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने फैसला सुनाया है कि मंदिर के पीठासीन देवता एक कानूनी इकाई है और इस प्रकार इससे जुड़ी भूमि का मालिक है। इसमें कहा गया है कि पूजा करने और जमीन का प्रबंधन करने के लिए नियुक्त पुजारी को मंदिर की जमीन का मालिक नहीं माना जा सकता।
शीर्ष अदालत ने 6 सितंबर को एक ऐतिहासिक फैसले में कहा, "स्वामित्व कॉलम में, केवल देवता के नाम को देवता के रूप में उल्लेख किया जाना आवश्यक है, एक न्यायिक व्यक्ति होने के नाते, भूमि का मालिक है।"
न्यायमूर्ति हेमंत गुप्ता और न्यायमूर्ति ए.एस. बोपन्ना ने आगे देखा कि भूमि पर कब्जा भी देवता का है, जो देवता की ओर से नौकर या प्रबंधकों द्वारा किया जाता है। "इसलिए, अधिभोगी के कॉलम में भी प्रबंधक या पुजारी के नाम का उल्लेख करने की आवश्यकता नहीं है।"
अदालत ने मंदिर की देखरेख या प्रबंधन के लिए सौंपे गए सरकारी अधिकारियों को मालिकों के रूप में नामित करने से भी इनकार कर दिया। "हम पाते हैं कि एक प्रबंधक के रूप में कलेक्टर का नाम देवता में निहित संपत्ति के संबंध में दर्ज नहीं किया जा सकता है क्योंकि कलेक्टर सभी मंदिरों का प्रबंधक नहीं हो सकता है जब तक कि यह मंदिर में निहित न हो।"
मंदिर संपत्तियों के राजस्व रिकॉर्ड से पुजारियों के नाम हटाने के मध्य भारतीय राज्य मध्य प्रदेश के निर्णय को बरकरार रखते हुए निर्णय पारित किया गया था। इस संबंध में राज्य सरकार द्वारा जारी आधिकारिक परिपत्रों को पहले राज्य के उच्च न्यायालय ने अस्वीकार कर दिया था।
देश की शीर्ष अदालत में अपनी अपील में, राज्य सरकार ने कहा कि वह मंदिर की संपत्तियों को पुजारियों या प्रबंधकों द्वारा अनधिकृत बिक्री से बचाना चाहती है। मंदिर के पुजारियों ने तर्क दिया कि सरकार उनके स्वामित्व के अधिकार को नहीं छीन सकती है।
शीर्ष अदालत के फैसले का दूरगामी प्रभाव होगा क्योंकि यह विशेष रूप से कहता है: “पुजारी देवता की संपत्ति का प्रबंधन करने के लिए केवल एक अनुदानकर्ता है और अगर पुजारी कार्य करने में विफल रहता है तो इस तरह के अनुदान को फिर से प्राप्त किया जा सकता है। उसे सौंपा गया, अर्थात, प्रार्थना करने और भूमि का प्रबंधन करने के लिए। इस प्रकार उन्हें भूमिस्वामी [ज़मींदार] के रूप में नहीं माना जा सकता है।"
हालांकि, न्यायाधीशों ने "निजी" और "सार्वजनिक" मंदिर के बीच स्पष्ट अंतर करने की मांग की, यह स्पष्ट करते हुए कि देवता का स्वामित्व घरों या निजी स्थानों के अंदर मंदिरों पर लागू नहीं होगा।
"एक घर में एक मंदिर या जो जनता के लिए खुला नहीं है, उसे सार्वजनिक मंदिर नहीं माना जा सकता है," सुप्रीम कोर्ट ने फैसला सुनाया।
चर्च के कुछ नेताओं ने सोचा कि क्या शीर्ष अदालत के आदेश का चर्च की भूमि के स्वामित्व और ईसाई समुदायों की अन्य संपत्तियों पर प्रभाव पड़ेगा।
भोपाल आर्चडायसीज की संपत्तियों के प्रभारी फादर थॉमस पानाकल ने कहा कि इस संबंध में कोई आशंका अनुचित है। "भारत में कैथोलिक चर्च की संपत्तियां किसी व्यक्ति के नाम पर नहीं हैं, बल्कि संबंधित धर्मप्रांत के नाम पर पंजीकृत हैं।"
फादर पनाकल ने कहा कि चर्च की संपत्ति संस्थागत नियमों द्वारा शासित होती है और व्यक्तियों द्वारा किसी भी दुरुपयोग की बहुत कम गुंजाइश होती है।

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