भारतीय ईसाइयों के संघर्ष ने बचाई चर्च की जमीन और स्कूल

कर्नाटक में अधिकारियों के साथ तीन साल की लड़ाई के बाद मानसिक रूप से विकलांगों के लिए एक स्कूल के एक विरासत चर्च परिसर को आधुनिक रेलवे स्टेशन के अधिग्रहण से बचाया गया था।
बेंगलुरु में होसुर रोड पर चर्च ऑफ साउथ इंडिया (सीएसआई) से संबंधित 152 वर्षीय ऑल सेंट्स चर्च को भूमिगत मेट्रो रेल के लिए 4,500 वर्ग मीटर से अधिक भूमि खोने की संभावना का सामना करना पड़ा। बेंगलुरु मेट्रो रेलवे कॉर्पोरेशन लिमिटेड (BMRCL) द्वारा शुरू की गई परियोजना। इमारतों के अलावा, भूमि में कई वृद्ध पेड़ भी हैं।
मण्डली के सचिव रोनाल्ड फर्नांडीज कहते हैं, "हमें बीएमआरसीएल की मांग का पता तब चला जब अधिकारियों ने अगस्त 2018 में हमारी चर्च की संपत्ति पर कुछ सीमांकन किया।"
फर्नांडीज ने 16 मई को यूसीए न्यूज को बताया कि कैसे उन्होंने अधिकारियों से सदियों पुराने 100 से अधिक पेड़ों को काटने के अलावा मानसिक रूप से विकलांगों के लिए विरासत चर्च और स्कूल के एक हिस्से को ध्वस्त नहीं करने का अनुरोध किया।
पर्यावरण सहायता समूह (ईएसजी) और हेरिटेज बेकू जैसे स्थानीय गैर-सरकारी संगठनों की मदद से तीन साल की प्रार्थना, शांतिपूर्ण विरोध और निरंतर बातचीत हुई कि अधिकारियों ने अंततः 166 वर्ग के अलावा अस्थायी रूप से 287 वर्ग मीटर भूमि का अधिग्रहण स्वीकार कर लिया। मीटर पहले से ही स्थायी रूप से ले लिया था।
100 से ज्यादा की जगह सात पेड़ काटे जाएंगे और रियाल के अधिकारियों ने ज्यादा से ज्यादा पेड़ों को काटने की जगह उनका स्थानान्तरण करने पर सहमति जताई है.
ईएसजी ने अपनी वेबसाइट पर कहा कि चर्च बेंगलुरू की जीवंत विरासत है।
“यह एक वास्तुशिल्प चमत्कार है और समृद्ध जैव विविधता और पेड़ों से बनी हरी-भरी हरियाली से घिरा हुआ है, जिनमें से कुछ लगभग 200 साल पुराने हैं। इस परिसर में हर हफ्ते 1000 से अधिक परिवार सामूहिक उत्सव मनाते हैं क्योंकि वे पीढ़ियों से ऐसा करते आ रहे हैं।
ईएसजी ने कहा कि चर्च परिसर 'जैव विविधता विरासत स्थल' के रूप में घोषित होने के लिए एक उपयुक्त उम्मीदवार है।
ईएसजी ने चर्च मण्डली और कार्यकर्ताओं के साथ परियोजना रिपोर्ट और उससे संबंधित अन्य दस्तावेजों का विस्तार से अध्ययन किया।
फर्नांडीज ने कहा, "हमारे आश्चर्य के लिए, हमने पाया कि परियोजना के लिए हमारी जमीन की वास्तव में आवश्यकता नहीं थी और इसने हमें सभी संभावित मंचों पर अपने मामले को मजबूती से लड़ने के लिए प्रेरित किया।"
गैर सरकारी संगठनों के साथ गठजोड़ ने मण्डली को 2019 में यूरोपीय निवेश बैंक का ध्यान आकर्षित करने में मदद की, जो रियाल परियोजना को वित्तपोषित कर रहा था। जल्द ही दो वरिष्ठ अधिकारी इस मुद्दे की जांच करने के लिए पहुंचे।
फर्नांडीज ने बीएमआरसीएल के प्रबंध निदेशक अंजुम परवेज द्वारा सौहार्दपूर्ण समझौते पर बातचीत करने के लिए सक्रिय भूमिका की भी सराहना की।
उन्होंने कहा- "हम खुश हैं कि हमारा चर्च सुरक्षित है, स्कूल सुरक्षित है, पेड़ सुरक्षित हैं और जाहिर है, हमारा पर्यावरण भी सुरक्षित है।" 
चर्च के पुरोहित रेवरेंड थियोडोर विलियम ने बताया कि "प्रार्थना और संवाद के साथ शांतिपूर्ण विरोध ने चर्च और उसकी संपत्तियों को बचाया।"
उन्होंने कहा, "हम राष्ट्र के विकास या प्रगति के खिलाफ नहीं हैं, लेकिन हम एक वास्तविक कारण के लिए लड़ रहे हैं।"

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