धर्मबहन रेप मामले में जज के तबादले को ख़ारिज किया गया

कोच्चि, 24 नवंबर, 2021: बेईमानी और तोड़फोड़ के कठोर सार्वजनिक आरोपों के बाद, 20 नवंबर को कोच्चि में केरल के उच्च न्यायालय ने एक धर्मबहन के कथित बलात्कार में एक बिशप के खिलाफ हाई-प्रोफाइल मामले से ट्रायल जज को स्थानांतरित करने के एक कदम को खारिज कर दिया।
आलोचकों ने कहा कि 12 नवंबर को घोषित न्यायाधीश जी. गोपाकुमार के स्थानांतरण से जालंधर के बिशप फ्रेंको मुलक्कल के खिलाफ तीन साल पुराने मामले को पूरा करने में बाधा उत्पन्न होगी, जो आरोप लगाने वाले के कॉन्वेंट की देखरेख करता है।
कोट्टायम में जिला ट्रायल कोर्ट के प्रमुख गोपकुमार ने सबसे पहले बिशप के अपने खिलाफ मामले को खारिज करने के प्रयासों को खारिज कर दिया था। मुलक्कल की बाद की अपीलों को अपीलीय उच्च न्यायालय और नई दिल्ली में सर्वोच्च न्यायालय में भी खारिज कर दिया गया। महीनों के लिए, परीक्षण कार्यवाही जनता के लिए बंद कर दी गई है और समाचार कवरेज प्रतिबंधित है।
फादरऑगस्टीन वॉटोली ने ट्रांसफर टाइमिंग को असामान्य बताते हुए कहा कि- "मुकदमा अंतिम चरण में है, और इस स्तर पर न्यायाधीश का स्थानांतरण निस्संदेह मामले के लिए एक बड़ा झटका है। हमें खुशी है कि [राज्य की] शीर्ष अदालत ने हमारी मांग पर विचार किया है।" एर्नाकुलम-अंगमाली आर्चडायसिस में एक पुरोहित वट्टोली, उत्तरजीवी और उसके साथ रहने वाली पांच धर्मबहनों के समर्थक हैं।
केरल सरकार ने उच्च न्यायालय की मंजूरी के साथ, गोपकुमार को कोट्टायम से 90 मील दक्षिण में राज्य की राजधानी तिरुवनंतपुरम में एक नया पद संभालने का निर्देश दिया। उच्च न्यायालय के सप्ताहांत के आदेश की आवश्यकता है कि स्थानांतरण प्रभावी होने से पहले गोपाकुमार मुकदमे को पूरा करें।
बलात्कार पीड़िता और उसके दोनों समर्थकों और मुलक्कल ने अदालत से बलात्कार के मुकदमे को खत्म करने के लिए गोपाकुमार को रखने का आग्रह किया था।
भारत के सर्वोच्च न्यायालय के एक वकील ने कहा कि बलात्कार के मुकदमे के माध्यम से एक न्यायाधीश को आंशिक रूप से हटाना न्यायिक निर्देशों के विपरीत है और "उसे अंतरराष्ट्रीय स्तर पर ज्ञात मामले के अंतिम तर्क के करीब स्थानांतरित करना उचित नहीं है।"
उत्तर भारतीय राज्य पंजाब में जालंधर के बिशप मुलक्कल पर मुकदमा चल रहा है, जिस पर मिशनरीज ऑफ जीसस के एक पूर्व सुपीरियर जनरल के साथ बलात्कार करने का आरोप है, जो उनके संरक्षण में एक बिशप की मंडली है।
धर्मबहन ने पुलिस को दी अपनी शिकायत में आरोप लगाया है कि कोट्टायम जिले के एक गांव कुराविलांगड में मण्डली के कॉन्वेंट में 2014 से 2016 तक धर्माध्यक्ष ने उसके साथ 13 बार बलात्कार किया था।
नाम न जाहिर करने की शर्त पर एक सरकारी अधिकारी ने कहा कि करीब 40 गवाहों की गवाही पूरी करने के बाद मुकदमा अंतिम चरण में पहुंच गया है। मामले में कुछ पुलिस जांचकर्ता महीने के अंत तक गवाही देंगे और जिरह से गुजरेंगे।
इस मामले में 84 गवाह हैं, जिनमें सिरो-मालाबार चर्च के प्रमुख कार्डिनल जॉर्ज एलेनचेरी और कुछ अन्य बिशप, पुरोहित और धर्मबहन शामिल हैं। अदालत ने उनमें से आधे को हटा दिया, उनकी गवाही को पहले से ही रिकॉर्ड में मौजूद अन्य लोगों के समान पहचान लिया।
गवाही समाप्त होने के बाद, अदालत से अपेक्षा की जाती है कि वह आरोपी को अपने निष्कर्ष पढ़कर सुनाए और उससे जवाब देने के लिए कहे। अदालत आरोपी को जांच के लिए कोई विशेष गवाह पेश करने का अवसर देगी। फिर अभियोजन और बचाव पक्ष अपने मामलों पर बहस करेंगे और अदालत अपना फैसला सुनाएगी।
“अदालत दोनों पक्षों की शिकायत के बिना नियमित रूप से सुनवाई कर रही थी। सेव अवर सिस्टर्स के वर्तमान संयोजक, शाइजू एंटनी ने कहा, जब अदालत अपना फैसला सुनाने वाली है तो जज का स्थानांतरण बहुत ही गड़बड़ लग रहा है।
एंटनी को संदेह है कि कैथोलिक चर्च के नेताओं ने आरोपी बिशप को बचाने के लिए न्यायाधीश के स्थानांतरण को प्रभावित किया। "उन्होंने मामले को प्रतिष्ठा के मुद्दे के रूप में लिया है।" 
उन्होंने कहा कि मामले में एक नया न्यायाधीश लाइव गवाही से चूक जाएगा और केवल दस्तावेजों पर भरोसा करने में सक्षम होगा। “इस प्रक्रिया में कई महीने लगेंगे। बलात्कार पीड़िता और उसके पांच साथियों को फैसला आने तक पुलिस सुरक्षा में रहने के लिए मजबूर किया जाएगा।
एंटनी ने यह भी चेतावनी दी कि स्थानांतरण "मुकदमे में देरी करने और उत्तरजीवी और साथियों को अपनी आशा खो देने और विघटित होने के लिए मजबूर करने के लिए एक सुनियोजित साजिश थी।" 
बलात्कार पीड़िता और उसके समर्थक कुराविलांगड कॉन्वेंट में रहते हैं। वे और सीनियर लिस्सी वडक्कल, फ्रांसिस्कन क्लैरिस्ट कांग्रेगेशन के सदस्य और मामले के पहले गवाह, मुलक्कल और उनके समर्थकों की कथित धमकियों के बाद चौबीसों घंटे पुलिस सुरक्षा में हैं।
संयुक्त ईसाई परिषद के अध्यक्ष फेलिक्स पुल्लुडन ने सितंबर 2018 में सेव अवर सिस्टर्स के साथ मुलक्कल की गिरफ्तारी की मांग के लिए एक सार्वजनिक विरोध शुरू किया, ने कहा कि न्यायाधीश को स्थानांतरित किया जा रहा था क्योंकि आरोपी को दोषी ठहराए जाने की उम्मीद है।
8 सितंबर, 2018 को कोच्चि में केरल उच्च न्यायालय के पास शुरू हुए विरोध के कारण दो सप्ताह बाद मुलक्कल की गिरफ्तारी हुई। उच्च न्यायालय ने उन्हें 15 अक्टूबर, 2018 को जमानत पर रिहा कर दिया।
पुल्लुदन ने जीएसआर को बताया, "हमने केरल के मुख्यमंत्री पिनाराई विजयन और केरल उच्च न्यायालय के न्यायाधीशों को पत्र लिखकर आग्रह किया था कि जब तक सुनवाई पूरी नहीं हो जाती, तब तक न्यायाधीश को उसी अदालत में बने रहने की अनुमति दी जाए।"
उन्होंने कहा, "हमारी मांग पर विचार करने के लिए हम उच्च न्यायालय के आभारी हैं।" बलात्कार पीड़िता ने कथित तौर पर उच्च न्यायालय के रजिस्ट्रार जनरल को पत्र लिखकर सुनवाई पूरी होने तक न्यायाधीश को बनाए रखने की गुहार लगाई है। उन्होंने जज के तबादले पर गहरा दुख भी जताया था। 
उनकी प्रवक्ता, सीनियर अनुपमा केलमंगलथ ने जीएसआर द्वारा संपर्क किए जाने पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया। पुल्लूडन ने कहा, "अगर सुनवाई निर्बाध चलती रही, तो अदालत दो महीने से भी कम समय में अपना फैसला सुनाएगी।" यहां तक ​​कि मुलक्कल के समर्थक भी चाहते हैं कि जज को अंतिम आदेश तक बरकरार रखा जाए।
पी.पी. बिशप के साले और करीबी समर्थक चाको ने जीएसआर को बताया कि -"हम चाहते हैं कि न्यायाधीश आदेश की घोषणा तक बने रहें।" चाको ने इस आरोप को खारिज कर दिया कि चर्च के नेताओं ने स्थानांतरण को प्रभावित किया, इसे "एक ज़बरदस्त झूठ" कहा, जो "केस हारने के उनके डर से उपजा है।" उन्होंने कहा कि उन्हें यकीन है कि मुलक्कल बरी हो जाएंगे।
न्यायाधीश ने मुलक्कल के मार्च 2020 के अनुरोध को स्वीकार करते हुए मुकदमे की कार्यवाही की रिपोर्ट करने से मीडिया पर प्रतिबंध लगा दिया था। केवल पीड़ित, प्रतिवादी, उनके वकील और मामले को संभालने वाले पुलिस अधिकारियों को ही अदालत के अंदर जाने की अनुमति है।
सेव अवर सिस्टर्स के अधिकारी रिजू कांजूकरन बताते हैं कि जजों का आमतौर पर अप्रैल और मई के दौरान तबादला किया जाता है। “इस बार, सरकार ने उच्च न्यायालय के परामर्श से नौ न्यायाधीशों का तबादला कर दिया, जिनमें से सात को पदोन्नति मिली। न्यायाधीश गोपकुमार को पदोन्नत नहीं किया गया है और उनका प्रतिस्थापन नहीं किया गया है।”
उन्होंने कहा कि मुलक्कल मामले की सुनवाई को कमजोर करने के लिए गोपकुमार को स्थानांतरित करने के लिए एक रणनीतिक कदम के तहत अन्य न्यायाधीशों को स्थानांतरित कर दिया गया था।
यह पूछे जाने पर कि क्या न्यायाधीश के स्थानांतरण से शेष सुनवाई प्रभावित होगी, विशेष लोक अभियोजक जितेश जे. बाबू ने जीएसआर से कहा, "मैं मुकदमे के बारे में कोई टिप्पणी नहीं कर सकता क्योंकि यह बंद कमरे में है।"
भारत के सर्वोच्च न्यायालय में वकालत करने वाले वकील गोविंद यादव का कहना है कि स्थानांतरण शीर्ष अदालत के आदेशों के खिलाफ है।
सुप्रीम कोर्ट के पिछले कई आदेशों में कहा गया है कि बलात्कार के मामले की सुनवाई की अध्यक्षता करने वाले न्यायाधीश को तब तक स्थानांतरित नहीं किया जाना चाहिए जब तक कि न्यायाधीश के खिलाफ गंभीर आरोप नहीं लगाए जाते।
यादव ने जीएसआर को बताया कि -“इस मामले में, किसी ने भी न्यायाधीश की विश्वसनीयता के बारे में कोई सवाल नहीं उठाया है। इसलिए, उन्हें इस अंतरराष्ट्रीय स्तर पर ज्ञात मामले के अंतिम तर्क के करीब स्थानांतरित करना उचित नहीं है।”
उन्होंने कहा कि केरल सरकार ने न्यायाधीश के स्थानांतरण का कोई कारण नहीं बताया है।
शीर्ष अदालत इस बात पर जोर देती है कि बलात्कार के मामले में अभियुक्त, अभियुक्त और अन्य गवाहों की जांच करने वाले न्यायाधीश को फैसला सुनाना चाहिए क्योंकि वह उनकी शारीरिक भाषा का निरीक्षण कर सकता है और निष्कर्ष निकाल सकता है कि क्या वे झूठ बोल रहे हैं या सच बोल रहे हैं।
यादव ने समझाया, "इस तरह के परीक्षण के दौरान, न्यायाधीश रिकॉर्ड पर लिखता है कि क्या बलात्कार पीड़ित रो रहा है या बहुत रो रहा है, बोलने में असमर्थ है, अन्य अभिव्यक्तियों के साथ जो वास्तविक तस्वीर को समझने में मदद करता है।"
यादव ने जोर देकर कहा कि एक उत्तराधिकारी जो केवल दस्तावेजों को देखेगा, वह उत्तरजीवी के दर्द को नहीं समझ पाएगा, जिसके परिणामस्वरूप न्याय का गर्भपात हो सकता है।

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