ईसाइयों ने 'सामूहिक धर्मांतरण' के खिलाफ विधेयक को चुनौती दी

हिमाचल प्रदेश में ईसाइयों के एक समूह ने राज्य के उच्च न्यायालय में एक याचिका दायर कर "सामूहिक धर्मांतरण" को प्रतिबंधित करने वाले विधेयक को चुनौती दी है।
हिंदू समर्थक भारतीय जनता पार्टी (भाजपा) द्वारा शासित राज्य ने 13 अगस्त को हिमाचल प्रदेश धर्म स्वतंत्रता (संशोधन) विधेयक, 2022 पारित किया।
राज्य में पहले से ही एक धर्मांतरण विरोधी कानून है, लेकिन नवीनतम विधेयक के साथ, उसने सामूहिक धर्मांतरण पर प्रतिबंध लगाने की मांग की है, जिसे एक ही समय में दो या दो से अधिक लोगों के धर्मांतरण के रूप में वर्णित किया गया है, साथ ही बल या प्रलोभन के माध्यम से धर्म परिवर्तन की सजा भी सात साल से अधिकतम 10 साल तक बढ़ा दी गई है। 
शिमला में क्राइस्ट चर्च के प्रेस्बिटर रेवरेंड सोहन लाल ने बताया, "राज्य की राजधानी शिमला में ईसाई नेताओं के एक समूह ने याचिका दायर की और उच्च न्यायालय ने इसे 17 अगस्त को सुनवाई के लिए सूचीबद्ध किया है। हमें न्याय मिलने की उम्मीद है।"
पास्टर लाल ने कहा कि कानून की आवश्यकता नहीं थी क्योंकि 2006 से राज्य में एक अस्तित्व में था और दूसरा 2019 में पारित किया गया था। सरकार का यह तर्क कि पुराने कानून धर्मांतरण गतिविधियों की जांच के लिए अपर्याप्त थे, सच नहीं था। 
उन्होंने कहा, "राज्य में इस साल के अंत तक प्रांतीय चुनाव होने जा रहे हैं, इसलिए सत्तारूढ़ भाजपा लोगों को यह दिखाने की कोशिश कर रही है कि वह राज्य में तथाकथित धर्मांतरण को रोकने के लिए गंभीर है।"
यूनाइटेड क्रिश्चियन फोरम के संयोजक ए.सी. माइकल ने बताया कि भारतीय राज्यों द्वारा धर्मांतरण विरोधी कानूनों का अधिनियमन अब उन्हें आश्चर्यचकित नहीं करता है। उन्होंने पूछा, "यह जानना अच्छा होगा कि कितने लोगों को बल या धोखाधड़ी के माध्यम से धर्मांतरण के लिए दोषी ठहराया गया है।"
माइकल ने कहा कि वह यह समझने में विफल रहे कि सरकार का सामूहिक धर्मांतरण से क्या मतलब है और क्या वह इसका कोई सबूत सार्वजनिक डोमेन में रख सकती है।
“ऐसे रूपांतरण कहाँ होते हैं? केवल एक व्यक्ति ही अपने विश्वास को बदल सकता है, वह भी आंतरिक बुलाहट के कारण जिसे प्राप्त हुआ है।"
ईसाई नेता उम्मीद कर रहे हैं कि न्यायपालिका राज्य सरकार से व्यक्तिगत और सामूहिक धर्मांतरण, बल प्रयोग और प्रलोभन, या कपटपूर्ण साधनों के बड़े पैमाने पर मामलों के अपने दावों के लिए सबूत मांगेगी।
राज्य विधानसभा में विधेयक पेश करने वाले मुख्यमंत्री जय राम ठाकुर ने कहा कि यह 2006 से पहले के कानून का अधिक कठोर संस्करण था, जिसे 2019 के अधिनियम से बदल दिया गया था।
भाजपा धर्मांतरण विरोधी कानूनों की मुखर समर्थक रही है और इसके द्वारा शासित अधिकांश राज्यों ने इसी तरह के उपाय पेश किए हैं।
उत्तर, पश्चिमी और पूर्वी भारत के अधिकांश राज्यों जैसे उत्तर प्रदेश, हिमाचल प्रदेश, गुजरात, छत्तीसगढ़, ओडिशा, मध्य प्रदेश, अरुणाचल प्रदेश, उत्तराखंड और झारखंड में धर्म परिवर्तन को प्रतिबंधित करने वाले कानून हैं। दक्षिण भारत में कर्नाटक ऐसा कानून बनाने वाला नवीनतम देश बन गया है।
हिमाचल प्रदेश में 95.17 फीसदी हिंदू, 2.18 फीसदी मुस्लिम और सिर्फ 0.18 फीसदी ईसाई हैं।

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